Историй успеха

Морские гномы: как российские ученые зарабатывают на подводных роботах

Сотрудники Института океанологии РАН научились не только производить подводных роботов, но и продавать их в России и за рубежом.

Инженерам Института океанологии РАН удалось коммерциализировать морских роботов, созданных под научные задачи института. За последние 17 лет они продали свыше 600 аппаратов, которые используются в океанариуме Монако, дайверами США и Норвегии, а также при обследовании состояния плотин, трубопроводов и затонувших кораблей.

Как родился «Гном»

Запрос на создание дистанционно-управляемых подводных необитаемых аппаратов (ROV, remotely operated vehicle) возник во второй половине XX века как для научных, так и для военных и коммерческих потребностей. До 1990-х годов большинство ROV весило сотни килограммов и стоило сотни тысяч долларов, не отличались компактностью и маневренностью, что затрудняло их использование при исследовании и обслуживании труднодоступных объектов. В 1994 году под руководством замдиректора Института океанологии Льва Утякова началась разработка мини-ROV. К тому времени в институте уже существовали своя техническая школа и инженеры, благодаря разработкам которых еще в 1954 году был создан первый в мире автоматический аппарат для подводной глубинной фотосъемки.

Под руководством Утякова видеокамера Sony была помещена в алюминиевый корпус, к нему прикрепили светодиодные осветители, несколько электромоторов и кабель (для электропитания и трансляции видео, а также передачи аппарату команд от оператора на корабле). Для управления аппаратом на поверхности используется джойстик, а для просмотра и записи видеосигнала с камеры – видеофон. Уже тогда в конструкции робота были применены уникальные технические решения: например, разработчики решили наматывать кабель на катушку, размещенную не на борту судна или на берегу, а закрепленную позади самого аппарата – так прибор стал тратить меньше энергии на разматывание кабеля.

В 1998 году сотрудники Института океанологии представили свое устройство, которое из-за миниатюрных размеров получило название «Гном», на конференции в США. К тому времени «Гном» мог погружаться на глубину до 100 м, был оснащен четырьмя видеокамерами и поддерживал связь с поверхностью по кабелю толщиной всего 3 мм (обычно 8–10 мм). Проявленный к аппарату интерес убедил команду Утякова в коммерческой перспективности разработки. В 1999 году на «Гном» был получен патент, а в 2001 году создано ООО «Индэл-Партнер», которое занялось коммерциализацией разработки. После смерти Утякова в 2002 году работы над мини-ROV продолжил завлабораторией подводной видеотехники института Борис Розман, который возглавил ООО «Индэл-Партнер». В 2012 году была создана компания «Подводная робототехника», главной задачей которой стало развитие продаж ROV в России и за границей.

Как продаются «Гномы»

К 2005 году компания «Индэл-Партнер» вышла на продажи 10–15 аппаратов в год. Большая часть заказов поступала тогда из-за рубежа. Например, «Гномы» используются в океанариуме Монако и в подводном парке в одном из колледжей Хорватии. Самыми активными покупателями стали фермы по разведению рыб в Чили, в которых недорогие и легкие в управлении «Гномы» оказались очень кстати для осмотра садков.

По словам Розмана, поиск новых международных клиентов происходил на профессиональных выставках и через заключение дилерских контрактов с европейскими и американскими компаниями, продающими подводное оборудование (сейчас «Гномов» продают более десяти дилеров по всему миру).

Ким Воен, представитель норвежского дистрибьютора техники для подводной съемки Dacon AS, говорит, что у «Гномов» есть преимущества перед продукцией крупных американских конкурентов. «Seabotix и VideoRay – признанные бренды с огромным уровнем продаж, – говорит он в интервью РБК. – Российская компания поставляет продукцию, не уступающую более дорогим американским аналогам по своему качеству. Многие наши покупатели, особенно дайверы, предпочитают именно «Гномов». Прочная конструкция, меньшая цена и меньший вес – главные преимущества «Индэл-Партнера».

В поисках инвестиций

В мае 2005 года компания «Индэл-партнер» получила поддержку Фонда содействия инновациям по программе «Старт» на сумму 1,8 млн рублей. Грант был выдан на НИОКР по разработке и испытанию действующего образца малогабаритного подводного телеуправляемого аппарата.

Благодаря поддержке Фонда был произведён малогабаритный аппарат нового поколения, В результате реализации НИОКР было изготовлено и продано порядка 150 единиц аппаратов.

В 2014 году компания получила грант 7,9 млн руб. от Фонда содействия инновациям по программе «Экспорт» для расширения поставок за рубеж. Разрабатываемый аппарат-робот предназначен для дистанционных подводных видеосъемок, осмотров подводных объектов снаружи и внутри (например, инспекция состояния труб и водозаборов), проведения поисково-спасательных работ на акваториях, также планируется возможность использования аппарата в научно-исследовательских и развлекательных целях. Главное конкурентное преимущество «Гномов» – это специальный тонкий кабель толщиной всего 3 мм вместо 8 мм у конкурентов, благодаря чему при погружении создается минимальный водяной «парус», препятствующий передвижению аппарата, а также оригинальная магнитная муфта, позволяющая избегать возрастания трения при погружении. За счет использования композитных материалов для деталей корпуса аппарат весит меньше, что делает его более технологичным и дешевым.

«Гномов» продают не только за границу. Крупный покупатель – государство. Только в 2010–2013 годах «Индэл-Партнер» выиграл тендеров на 22,4 млн руб., крупнейшим из которых стал контракт с Минобрнауки на 15 млн руб.: на основе «Гнома» компания сделала комплекс для мониторинга подводных коммуникаций и трехмерной съемки донного рельефа. Созданный аппарат смог спускаться на 300 м, двигаться со скоростью 7,5 км/ч.

Большой спрос на «Гномов» предъявляет и МЧС. С их помощью спасатели обследуют затонувшие корабли и боеприпасы, контейнеры с радиоактивными отходами и другие потенциально опасные объекты в Балтийском, Черном, Карском и Японском морях. При поисково-спасательных работах главные преимущества «Гномов» в том, что для их работы достаточно яхты или катера и всего одного оператора. Ежегодно четыре специальных аппарата «Супер Гном Pro» поставляются для нужд ВМФ России.

Во многих случаях «Гномы» заменяют водолазов и громоздкое оборудование, особенно там, где их использование чрезвычайно осложнено. Ведущий инженер лаборатории изучения ледового плавания Института Арктики и Антарктики Анатолий Клейн утверждает, что «Гномы» позволяют исследовать подводные части торосов и айсбергов. «Особое внимание в экспедициях уделяется изучению ледовой экзарации – «пропахиванию» подводными частями ледяных образований поверхности дна, что важно при проектировании морских коммуникаций и слежения за состоянием уже проложенных, – отмечает Клейн. – Так как аппараты работают в тяжелых условиях, поломки могут быть часты – и, конечно, куда удобнее и дешевле покупать запчасти у российских разработчиков и везти робота на гарантийное обслуживание в Москву, а не отправлять в США или Европу». В частности, «Гномы» использовались в экспедициях «Кара-Зима-2013» и «Кара-Зима-2014», которые происходили при поддержке НК «Роснефть». «В общей сложности в 2013–2014 годах было осуществлено более 50 спусков подводного аппарата, получена принципиально новая информация по глубине килей торосов и айсбергов Карского, Лаптевых и Восточно-Сибирского морей», – сообщила пресс-служба нефтяной компании.

«Гномы» активно используются и для технического обследования плотин ГЭС. В 2014 году два аппарата использовались ООО НПП «Форт XXI» для работ вместе с «РусГидро», рассказала РБК Светлана Дунчевская, гендиректор компании: «С помощью аппаратов специалисты проводили визуальный осмотр, топографическую и гидроакустическую съемку Колымской ГЭС. Аппараты от «Индэл-Партнера» более комфортны для использования с точки зрения соотношения цены и качества, а то, что они чаще ломаются, компенсируется тем, что их можно быстро починить – инженеры компании, нужно отдать должное, всегда предоставляют оперативный и качественный сервис».

В 2015 году компания «Индэл-партнер» стала участником проекта «Сколково. Первое место на конкурсе "Степень свободы" фонда Сколково и ФАНО дало возможность компании получить грант на сумму 5 млн руб.

В 2016 году компанией был доведен до стадии натурных испытаний опытный образец ГНОМ-ПРО-2, он получил движетель собственной разработки компании.В 2016 году компанией проводились сложные мониторинговые работы на Саяно-Шушенской ГЭС.

Суммарная ежегодная выручка от продажи аппаратов составляет порядка 30 млн рублей. Около 10–15% выручки компания зарабатывает на сервисных услугах (ремонты и обслуживание).

На сегодняшний день продано более 600 аппаратов "ГНОМ", считая все модификации. В 2017 году планируется завершить новую версию аппаратов ГНОМ-Бебик и Стандарт-мини.