Историй успеха

Российский стартап помогает жителям отдаленных уголков земли оставаться на связи

Компания: ООО «УмРадио»

Регион: Москва

Сайт: https://fairwaves.co

Проект: Системы мобильной связи для развивающихся стран

Поддержка Фонда содействия: В 2011 по программе «Старт» получено финансирование в размере 1 млн рублей.

Краткое описание проекта: Компания «УмРадио» строит локальные GSM-сети для небольших операторов связи. Собственные разработки и IP-телефония — те простые решения, которые позволяют компании оказывать услуги мобильной связи дешево. Проект направлен на развивающиеся страны, где население может тратить на мобильную связь только небольшие суммы.

Один из ключевых компонентов решения — базовая станция Fairwaves, которую отличает низкое потребление энергии, что позволяет резко эксплуатационные расходы. Она может обслуживать в базовой комплектации около 500 абонентов.

Fairwaves 2

Команда молодых и амбициозных ИТ-специалистов из Москвы, увлеченных идеями открытого программного обеспечения open source software, разработала уникальный проект в области телекома. Компания «УмРадио», протянув мобильные сети в отдаленные уголки Африки и Мексики, доказала, что телефон – не роскошь, а средство общения. Звонок в сетях мобильной связи, которые можно развернуть при помощи бюджетного оборудования и программного решения, разработанного компанией, обходится абонентам в несколько раз дешевле.

Выпускник МИФИ Александр Чемерис несколько лет удаленно работал ИТ-инженером из подмосковного Пущино в американской компании SIPez. Его увлекла идея проекта OpenBTS – создание базовой станции GSM, позволяющей совершать звонки с мобильных телефонов без использования сетей существующих поставщиков телекоммуникационных услуг.

Для пробной GSM-сети было куплено «железо» и разработан собственный генератор опорной частоты ClockTamer. Разбираясь в тонкостях и нюансах OpenBTS, ИТ-специалист нашел несколько ошибок в открытом коде и связался с Дэвидом Бургессом – основателем OpenBTS. Помощь в совершенствовании программы была вознаграждена – Чемерис получил предложение о сотрудничестве.

Набравшись опыта у американских коллег, Александр Чемерис стал работать самостоятельно. Вскоре к нему присоединились другие единомышленники из России. Совместно с ними была придумана схема бюджетной базовой GSM-станции и инфраструктуры IP-телефонии.

– Мы никому не звонили с предложением, не переманивали. Но почти все, кто у нас работает – это люди, которых рекомендуют знакомые и друзья. Несколько человек пришли к нам работать в результате случайных встреч на мероприятиях, где они заинтересовались нашей разработкой, – говорит Александр Чемерис.

В январе 2011 года была зарегистрирована компания «УмРадио», а ее технология получила название Fairwaves. Изначально компания продавала собственноручно собранные генераторы ClockTamer – по $200-350 (6000-10500 руб.) за штуку. Первым инвестором стал Фонд содействия развитию малых форм предприятий в научно-технической сфере, выделивший на проект компании 1 млн рублей в рамках программы «Старт». Полученные средства позволили провести исследовательские разработки в области программно определяемого радио. Эти разработки помогли в создании программно-аппаратной платформы UmTRX – основы всех современных систем Fairwaves.

Первым клиентом стал француз Жан-Самуэль Найнудель – совладелец провайдера IP-телефонии, решивший заняться предоставлением услуг доступной мобильной связи. Французский предприниматель строил на небольшом острове Майотта, расположенном между Мадагаскаром и Африкой, новую мобильную сеть. Население острова – 230 тысяч человек. И несмотря на то что на этой территории представлены все основные французские мобильные операторы, для местных жителей связь пока остается дорогим удовольствием. «Он написал нам, что ему нужны максимально дешевая мобильная связь и качественное «железо», способное пройти необходимое лицензирование», – вспоминает Александр.

Сложность состояла в климатических условиях: в Африке дневная температура может достигать + 50°C и выше. Но благодаря разработке собственного корпуса удалось обеспечить необходимый теплоотвод, защиту от прямых солнечных лучей, а также работу в условиях муссонных дождей.

Fairwaves 3

Найнудель профинансировал создание первых прототипов и закупку оборудования. Сейчас Жан-Самуэль – партнер российской компании. По информации разработчиков, одна базовая станция Fairwaves обслуживает около 500 абонентов, заказчики ее получают примерно за $5 тыс. (150 тыс. руб.). Это в несколько раз дешевле, чем у конкурентов.

Следующим этапом в жизни стартапа стал проект в Голландии. В 2013 году «УмРадио» поставило базовую станцию для компании Event Connection, которая отвечала за проведение четырехдневного фестиваля Walk of the World в голландском городе Неймеген.

На этот фестиваль ежегодно приезжает больше миллиона человек, поэтому сеть мобильной связи здесь работает с колоссальными перегрузками. Задача состояла в том, чтобы обеспечить стабильной связью организаторов и органы правопорядка. Российская компания показала, что ее решения как нельзя лучше подходят на роль сети связи «быстрого развертывания».

По просьбе некоммерческой организации Rhizomatica компания «УмРадио» поставила пять базовых станций в мексиканском штате Охака. Сегодня российские разработчики обслуживают несколько сотен абонентов в Мексике.

– Количество станций зависит от плотности населения. Если несколько маленьких деревень расположены далеко друг от друга, мы устанавливаем в каждой деревне по базовой станции, чтобы решить задачу качественного покрытия. Если в одной деревне проживает 1000 человек, мы ставим одну базовую станцию в ней. При увеличении числа жителей этой деревни или растущей нагрузке на сеть мы устанавливаем дополнительную станцию. В этом случае решается задача увеличения емкости. Для пилотных сетей в самом начале важнее проверить технологию. В дальнейшем любой оператор стремится к тому, чтобы инвестиции в оборудование соответствовали нагрузке на сеть, которую создают пользователи. При этом число отказов в обслуживании должно быть на нулевом или приемлемо низком уровне, – поясняют разработчики.

Следующий на очереди – большой проект в Африке. По условиям контракта несколько тысяч станций мобильной связи будет установлено в трех странах в течение ближайших лет.

По предварительным расчетам, в среднем оператор будет получать $3,5-6 в месяц от одного пользователя, при этом срок окупаемости оборудования Fairwaves составит 1,5-2 года.

– У нас получился уникальный коммерческий продукт – на основе open source, для телеком индустрии в развивающихся странах. В подобные проекты ни в России, ни за рубежом практически никто не инвестирует, потому что они требуют понимания той ниши рынка, в которой мы работаем. Мы благодарны Фонду содействия инновациям за то, что поверили в нас и дали первый миллион для старта, – подытожил Александр Чемерис.

В России в качестве целевого клиента они рассматривают прежде всего небольших региональных операторов. В планах, конечно же, «большая четверка». По мнению аналитиков, наладить сотрудничество в России гораздо сложнее, чем в развивающихся странах. Дело все в том, что у нас все GSM-частоты проходят обязательную процедуру лицензирования, поэтому, не являясь оператором связи, нельзя установить свою базовую станцию.

Благодаря продажам оборудования, начавшимся в 2013 году, удалось выйти на окупаемость проекта. В 2014 году выручка Fairwaves составила более 15 млн рублей.

– Нишу мы ещё не заняли, только начинаем. Рынок – это гонка, кто займет рынок быстрее. Главное правильно поймать момент и выйти на рынок, когда конкуренты – такие же маленькие стартапы, – говорит Александр Чемерис. – Плотная работа с потребителем дала возможность сделать продукт, который действительно нужен рынку, а не продукт, который мы думаем, что нужен рынку.

Финансовую поддержку, кроме Фонда содействия развитию малых форм предприятий в научно-технической сфере, компании «УмРадио» оказали: голландский фонд NLnet ($80 тыс.) и New America Foundation Open Technology Institute из США ($260 тыс.). В августе 2014 года американский акселератор Techstars предоставил проекту еще $118 тыс. в обмен на 6% в компании. К концу 2015 суммарно может быть привлечено еще около $500 - $800 тыс. долларов.

– До сих пор у нас были преимущественно ангельские инвестиции. Те фонды, которые с нами работали – NLNet Foundation и OTI – не являются инвестиционными фондами, они вкладывают деньги в развитии технологий. Как раньше, так и сейчас, наши сильные стороны для инвесторов следующие: мы работаем на большом рынке, который также стремятся занять проекты типа Facebook Aquila и Google Loon, вся технология – под нашим контролем: от железа до софта. Компания способствует решению глобальной социальной задачи. И последнее – мы способны зарабатывать деньги самостоятельно, и сегодня география наших продаж – это 40 стран.

Fairwaves 1.png